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Stent: ¿qué hacer después del alta?

Stent

 

El stent se coloca durante la angioplastia para abrir las arterias coronarias obstruidas o que se han estrechado por las placas de colesterol.  Estas placas hacen que el flujo sanguíneo no sea el adecuado y pueden producir un infarto.

Es un procedimiento mínimamente invasivo. La recuperación es de dos a cinco días, dependerá de qué tan afectado quedó el músculo cardíaco y cuál es el estado general del paciente.

No siempre que se hace una angioplastia se coloca un stent. Sólo cuando el cardiólogo especialista lo decida durante el estudio hemodinámico. Los cuidados post operatorios duran entre  15 a 20 días.

Post operatorio del stent

La herida por donde el cardiólogo especialista inserta el catéter debe monitorearse los primeros días. El acceso puede ser por la ingle, muñeca o brazo. Esa área debe mantenerse seca al menos 24 horas. Hay que controlar que  no se infecte, se ponga roja o tenga secreciones. Su cardiólogo le indicará cuándo cambiar la venda. Si sangra, el paciente deberá acostarse y presionar durante media hora.  Si no se detiene, deberá ir al médico.

De acuerdo a qué zona eligió el cardiólogo especialista para introducir los catéteres, los cuidados serán distintos. Si el acceso fue por la ingle, los primeros días se recomienda evitar las escaleras y largas caminatas. También las actividades que pongan en movimiento la herida.

Cuando el acceso fue por la muñeca o brazo, se deben evitar levantar peso con el brazo dónde el cardiólogo realizó el procedimiento.  Si la extremidad en la que se hizo la intervención cambia de color, se pone fría o pierde sensibilidad, tendrá que consultar al especialista.

El cardiólogo será quien le indique cómo retomar sus actividades.  El especialista decidirá el alta para que vuelva a trabajar.

Hábitos saludables

El cardiólogo le recomendará cambios para su vida tras la cirugía. “La alimentación debe ser saludable y sobre todo, baja en grasas y sal. Si el paciente fumaba o tomaba alcohol tendrá que dejarlo”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias. También señala que el estrés es un factor de riesgo a reducir.

“Un paciente al que se le colocó un stent debe controlar sus niveles de colesterol, para prevenir un nuevo evento cardíaco. Y también tiene que mantener la presión arterial y glucemia normales”, asegura el especialista en arritmias.

Hacer ejercicios es importante para fortalecer el corazón. Será el cardiólogo quien determine qué tipo de ejercicios y cuándo comenzar con la actividad, tras la colocación del stent.

Los primeros días el paciente deberá estar atento a no sentir dolor de pecho, dificultad para respirar o tener arritmias. Los desmayos y la fiebre también son motivos para consultar al cardiólogo.

Otro punto importante en el post operatorio de un stent es no olvidar tomar la medicación recetada por el especialista, en la forma que se lo indicó. Tras la colocación del stent, el paciente tomará anticoagulantes para evitar coágulos en las arterias y en el stent.

Los cuidados de su salud son de por vida. Si el ánimo del paciente decae, se puede acompañar con apoyo psicológico de un especialista.

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Vacaciones con un dispositivo cardíaco

 

Playa o montaña, un dispositivo cardíaco no limita las vacaciones

Salir de vacaciones con un dispositivo cardíaco implantado no alterará sus planes. Pero hay que tomar precauciones. Estamos hablando de marcapasos, cardiodesfibriladores implantables (CDI) y resincronizadores, indicados para tratar arritmias. Cada uno tiene sus características especiales, pero hay precauciones en común.

Antes de salir consulte a su cardiólogo especialista en arritmias sobre las actividades que planea realizar.

Si el viaje será en avión hay algunos puntos a prestar atención. Por ejemplo, al pasar por la aduana hay que avisarles a los oficiales que sufre de arritmias y tiene un dispositivo. La caja metálica de su dispositivo cardiaco podría activar el detector. “Los procedimientos de seguridad suelen ser rápidos. Es poco probable que su dispositivo sufra alteraciones con los detectores de metales o los aparatos de captura de imágenes de cuerpo completo”, explica el dr Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias. E indica: “Para minimizar los riesgos de interferencia no toque el equipo de detección y no se detenga en el detector de metales”.

Si el oficial decide usar el detector manual, pídale que no lo posicione sobre su dispositivo. Así evitará que haya una interferencia temporal y se manifiesten sus arritmias.

 

Elegir el destino

Vacaciones con un dispositivo cardíaco: playa, montañas, ciudades, ¿a dónde ir de vacaciones? “El dispositivo cardíaco no limitará su vida ni sus actividades rutinarias. Podrá disfrutar tanto del mar como de la montaña”, asegura el especialista. Sin embargo, deberá consultar a su cardiólogo especialista en arritmias en caso de que planee actividades extremas.

Los pacientes con CDI deben tener especial cuidado en no realizar deportes extremos, ya que la experiencia puede catalizar la arritmia y el CDI dará una descarga.

La playa no es un impedimento para un paciente con dispositivo cardíaco implantado. Puede disfrutar del mar, del sol y la arena, si ya ha pasado tiempo prudencial del implante. Es decir, la herida ya no tiene riesgo de infección. Pero este destino tiene algunas limitantes que su cardiólogo le informará. No podrá usar los buscadores de metales playeros a menos de 60 cm de distancia. Es uno de los artefactos que pueden afectar la función del dispositivo. El límite mayor que le dirá su cardiólogo es que no puede hacer buceo a más de 10 metros de profundidad. La carga de presión sobre el ritmo es tan grande que se puede deformar el dispositivo.

Un riesgo similar implica la montaña, pero a más de siete mil metros de altura.  En caso de que un paciente quiera escalar un pico de ese tamaño, el cardiólogo especialista en arritmias deberá evaluar el caso individualmente. El paciente con dispositivo cardíaco tampoco puede hacer ningún deporte o actividad en la que pueda ser golpeado en el pecho. Esto podría dañar el dispositivo. Tanto en vacaciones como en la vida cotidiana.

 

Dispositivo cardíaco ¿Qué hacer si falla en las vacaciones?

No importa donde esté, si siente algún síntoma debe ver a un cardiólogo. Si siente mareo, aturdimiento, un cambio en su frecuencia cardiaca o recibe una descarga del dispositivo cardíaco deberá ser visto por un especialista.

Al llegar a la sala de emergencias lo primero que deberá hacer es informarle al médico que usted tiene implantado un dispositivo cardíaco, qué marca y características tiene el aparato. También decirle cuál fue su diagnóstico de arritmias y medicinas que consume. Tener en cuenta que las medicaciones cardiacas pueden causar efectos adversos en ambientes muy fríos o calientes, sobre todo en pacientes anticoagulados.

Es posible que el profesional desee comunicarse con su cardiólogo especialista en arritmias para interiorizarse más de su caso.

 

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¿Cómo se diagnostica una arritma?

electrocardiograma

Un electrofisiólogo es un cardiólogo especialista en arritmias cardíacas. Ellos son quienes tienen el ojo mejor entrenado para detectar en un electrocardiograma estas patologías del ritmo del corazón y tratarlas. Sin embargo, todos los cardiólogos conocen de arritmias. Además, hay otros estudios de los que un cardiólogo puede valerse para confirmar el diagnóstico de arritmias.

Las arritmias cardíacas son un trastorno en el ritmo cardíaco o la actividad eléctrica del corazón. Pueden presentar señales permanentes u ocasionales. Su origen puede ser auricular o ventricular. Estos son los estudios que le sirven al cardiólogo para detectarlas:

 

  • Electrocardiograma: analiza la actividad eléctrica del corazón. Brinda información sobre el ritmo cardíaco, el tamaño y funcionamiento de las cavidades del corazón y el músculo cardíaco.
  • Estudio de Holter: puede ser de 24 o 48 horas y se colocan electrodos en el corazón para monitorear la frecuencia y el ritmo cardíaco durante ese tiempo.  Algunos dispositivos son sin cables, tienen el tamaño de un Smartphone y el paciente los lleva con él hasta que siente síntoma de arritmias y se mide en ese instante. Se utiliza cuando las arritmias son ocasionales. El paciente puede llevar este dispositivo cerca suyo por el tiempo que el cardiólogo especialista le indique.
  • Estudios electrofisiológicos: muestran cómo reacciona el corazón ante señales eléctricas controladas. Se realiza en un quirófano y se llega al corazón a través de catéteres. De acuerdo a las señales el cardiólogo especialista en arritmias puede conocer en qué parte del corazón se origina la anomalía. En algunos casos se puede en ese mismo procedimiento aplicar técnicas terapéuticas de ablación por radiofrecuencia o críoablación. Esto trata definitivamente ese foco de arritmias.
  • Tilt Test: Para este  examen  el cardiólogo  usa una camilla reclinable, que sirve para evaluar el ritmo cardíaco en casos de desmayo.Sirve para para diagnosticar síncope y disautonomía o enfermedad vaso vagal (una alteración del Sistema Nervioso Autónomo que es el que regula funciones como el pulso, la presión, la temperatura y la respiración).
  • Ergometría o prueba de esfuerzo: Consiste en monitorear al paciente mientras realiza ejercicio  en bicicleta fija o caminadora.  Valora la respuesta del corazón frente al ejercicio. El cardiólogo o técnico realiza dos electrocardiogramas antes de iniciar la prueba de esfuerzo, uno con el paciente acostado y otro con el paciente de pie. El especialista también  registra el tiempo de recuperación tras la prueba.

 

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Consejos de alimentación para la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca (IC) es una enfermedad crónica, de lenta progresión. El estilo de vida y la dieta son claves para prevenir la aparición de IC o frenar su progreso, lo advierten los cardiólogos.

El foco de la dieta, como vienen recomendando los especialistas para los pacientes cardíacos, se basa en reducir la grasa, la sal y el peso. Eliminar el tabaco y el alcohol.

no sal

“La sal colabora con la retención de líquidos en el cuerpo y esta es una de las consecuencias de la insuficiencia cardíaca, por lo que es necesario evitarla”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias. La retención de líquidos aumenta el volumen de sangre y por ende la presión arterial. El consumo de sal recomendado es de 5 gramos diarios, pero en personas con IC lo ideal es 3 gramos.

sal

El cardiólogo especialista en arritmias recomienda que para reducir la sal  lo mejor es no agregarla los alimentos y evitar las conservas, encurtidos, ahumados y enlatados.  “Se puede sustituir la sal por otros condimentos que den sabor”, asegura el cardiólogo especialista en arritmias Gómez Macías.

En el caso de las grasas los cardiólogos alertan que tanto las saturadas como las trans y el colesterol son enemigos de los vasos sanguíneos, porque se depositan en ellos y dificultan u obstruyen el paso de la sangre. “Muchos alimentos de consumo cotidiano son altos en grasas” dice el cardiólogo especialista en arritmias y enumera: los lácteos enteros, mantequilla, carnes grasas, embutidos, fritos, entre otros. Se recomienda no freír los alimentos y usar la parrilla, la plancha, el vapor o el horno.

El agua es un consumo a tener en cuenta, ya que el paciente con IC retiene líquidos. Los que presentan la enfermedad con síntomas leves o moderados pueden beber agua normalmente, a menos que el cardiólogo indique otra cosa. Pero los que tienen síntomas graves no deben superar los  2 litros de líquido al día (no solo agua, todos los líquidos como leches, jugos, sopas y algunas frutas).

El tercer objetivo de la dieta es que el paciente baje de peso, ya que esto le permitirá alivianar el trabajo que realiza el corazón y mejorar la calidad de vida. Pero, cuando la enfermedad es moderada a grave la pérdida de peso puede ser un problema porque la IC presenta síntomas como falta de apetito, malnutrición y pérdida de peso in intencional. El especialista deberá evaluar el estado nutricional del paciente.

Los pacientes con insuficiencia cardíaca suelen tomar diuréticos para evitar la retención de líquidos, en algunos casos esto produce una baja en el potasio por eso deberán incorporar alimentos que le aporten esto a su dieta (plátano, guineo, tomate, kiwi, etc).  Sin embargo, esto debe ser con control del cardiólogo ya que algunos medicamentos para la IC suben el nivel de potasio en sangre.

El alcohol (disminuye la fuerza con la que se contrae el corazón, aumentar la tensión arterial y favorecer las arritmias) y el tabaco están prohibidos en la dieta y son contraproducentes para el corazón. Es importante que a la dieta se le sume ejercicio físico (monitoreado por el cardiólogo). “El ejercicio debe comenzar progresivamente e ir aumentando en la medida de que cada paciente necesite”, advierte Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias.  Los ejercicios ideales son caminatas, natación y andar en bicicleta.

 

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¿Para qué sirve tomarse el pulso?

Conocer tu cuerpo y su funcionamiento te ayudará a detectar señales cuando algo ande mal.  “Que un paciente sepa tomarse el pulso y controlar sus valores es importante para diagnosticar las arritmias, tener un control del tratamiento  y saber cómo funciona su corazón”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias.

El pulso es provocado por la expansión de las arterias al circular la sangre que es bombeada por el corazón.  Es un indicador del ritmo del corazón y si existen arritmias las delatará. No se necesita ser cardiólogo o especialista para poder medirlo.

¿Cómo medir el pulso?

Si no te anima a hacerlo manualmente, en el celular hay aplicaciones.  Pero aprender es fácil y no dependerás de las app ni del cardiólogo.

Se utilizan los dedos índice y medio (el pulgar nunca porque se puede confundir con el propio pulso de la falange). Los dos dedos deben situarse cerca de una arteria y presionar suavemente contra la estructura interna firme (el hueso). Para medirlo en la muñeca se colocan los dedos por debajo de la base del pulgar. En el cuello se presiona al lado de la manzana de Adán. Se cuentan cuántos latidos en un minuto. Si estás llevando un control para el cardiólogo puedes anotar para el especialista los valores y la actividad realizada.

 

 

¿Dónde medirlo?

 

Los lugares más comunes son en la muñeca y en el cuello (arteria carótida),  también la ingle (femoral),  entre bíceps y tríceps (branquial),  la sien y el tobillo (tibial posterior).

¿Cuáles son los valores de frecuencia cardíaca?

 

La frecuencia media normal en reposo varía según la edad y está medida en latidos por minuto. Si encuentra alguna diferencia recurre a tu cardiólogo.

Recién nacidos: entre 70 y 190.

Niños de un año: entre 80 a 160.

Niños de 7 a 9 años: entre 70 y 110.

Adultos: entre 60 y 100.

Atletas de alto rendimiento: entre 40 y 60.

¿Qué pasa si tengo valores por debajo de lo normal?

Esta arritmia es bradicardia,  con menos de 50 latidos por minuto en reposo. Las causas pueden ser genéticas  o adquiridas (infartos o envejecimiento del sistema de conducción).

¿Y por encima?

Si hay más de 120 latidos por minuto es taquicardia. Puede deberse a  arritmias, por lo que debería consultar a un cardiólogo especialista en arritmias. Pero no todas las taquicardias son síntoma de enfermedad, a veces se producen como respuesta normal al ejercicio, al estrés, a la fiebre alta o anemia.

¿Qué hago si el pulso es irregular?

Si tus latidos te producen sensación desagradable, se detienen o saltan; estás frente a una irregularidad en el pulso, que probablemente esté asociada a arritmias por lo que deberás consultar a un cardiólogo especialista en arritmias. Puede tratarse de extrasístoles (latidos de más) u otras arritmias.

¿Qué pasa en el ejercicio?

La frecuencia cardíaca normal cambia en reposo y en movimiento. El corazón se ejercita y necesita latir más para cubrir las necesidades energéticas del cuerpo en movimiento.  Por eso, en los adultos las pulsaciones  pueden subir hasta 200. Puedes consultar con tu cardiólogo cuál es la pulsación adecuada para tu cuerpo durante la gimnasia. Los atletas de alto rendimiento deben tener un control estricto con su cardiólogo ya que pueden llegar a desarrollar arritmias.  Es probable que el cardiólogo especialista le solicite un holter.

 

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