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Fibrilación auricular: mucho trabajo ¿aumentan el riesgo?

 

Fibrilación auricular y jornada laboral extensa

Un estudio asocia la fibrilación auricular con la cantidad de horas trabajadas. Esta arritmia es de las más riesgosas ya que puede generar trombos. Estos terminan produciendo un accidente cerebrovascular (ACV) o infarto. Los cardiólogos indican anticoagulantes como parte del tratamiento a los pacientes que tienen estas arritmias.  Se ha estudiado anteriormente la relación entre el estrés laboral, las horas de trabajo y la tasa de ACV. Pero hasta hace poco no se había relacionado a la fibrilación auricular con el tiempo de trabajo.

Un estudio prospectivo (con seguimiento promedio de 10 años), encabezado por  Mika Kivimäki y publicado en septiembre en European Heart Journal, analizó casos de trabajadores de mediana edad que no tuvieran antecedentes de fibrilación auricular.

De las casi 85.500 personas estudiadas, los especialistas tomaron dos grupos. Los que tenían más de 55 horas laborales por semana y los que cumplían un horario normal de entre 35 y 40 horas. El resultado fue que “los pacientes con largas jornadas de trabajo presentaron un incremento del riesgo de fibrilación auricular de 1,4 comparados con jornadas normales”.  Los especialistas concluyeron que “la jornada de más de 55 horas semanales aumenta el riesgo de fibrilación auricular en un 40 por ciento a 10 años, comparada con jornadas normales”. Otro  descubrimiento fue que “esta relación es independiente de factores como el nivel socioeconómico, la obesidad o la hipertensión”.

Fibrilación auricular y ¿estrés?

El mecanismo de esta relación entre tiempo de trabajo y el riesgo de sufrir fibrilación auricular todavía no está determinado. Pero, las hipótesis de los cardiólogos lo asocian al estrés. Sin embargo, no son concluyentes y podrían ser otros factores que incidan en la aparición de esta arritmia. En el estudio europeo se estableció: “Largas horas de trabajo estuvieron asociadas a un estilo de vida caracterizado por alta prevalencia de obesidad, inactividad física en el tiempo libre, tabaquismo y uso riesgoso del alcohol”.  Y también detalló que los participantes que trabajaron largas horas eran más propensos a sufrir síntomas de depresión y ansiedad. Así como menos propicios a tener hipertrofia ventricular izquierda, que aquellos que trabajaban horarios normales.

Desde 2016, en las guías europeas de prevención de enfermedades cardiovasculares, el estrés psicosocial en el trabajo fue incluido entre los factores de riesgos.

“Algunas investigaciones vinculan el estrés y las enfermedades mentales con un aumento en los síntomas de la  fibrilación auricular. Estos pacientes suelen tener problemas para dormir, no tienen un buen control de su salud ni tienen una buena alimentación”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias.

El cardiólogo especialista agrega: “Se ha estudiado también que es más difícil diagnosticar a los pacientes de fibrilación auricular que tienen depresión y ansiedad. Ellos sobreestiman  los episodios de las arritmias. Es decir, creen que tienen más episodios de los que registran en el electrocardiograma”.

“Tanto para las arritmias como para otras enfermedades cardíacas, controlar el estrés es clave. Se puede recurrir a técnicas como la meditación, yoga,  relajación. Pero también hacer ejercicio ayuda a reducir el estrés y la ansiedad”, asegura el cardiólogo especialista.

 

 

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¿Por qué el tabaquismo afecta al corazón?

Lo primero que un cardiólogo le dice a un paciente es que deje de fumar y el motivo es que es uno de los principales factores de riesgo de la enfermedad coronaria.  El tabaquismo está asociado a varios tipos de cáncer, a enfermedades respiratorias y a complicaciones en el embarazo y el recién nacido. En cuanto a las que se ocupan los cardiólogos, su asociación es con hipertensión, infarto, obstrucciones coronarias, arritmias, obstrucción en las arterias de piernas, cerebro y la aorta.

El tabaquismo produce adicción por la nicotina, cuanto mayor es el consumo, mayores los riesgos de enfermedad. “Dejar de fumar y estar mucho tiempo sin exponerse al humo ayuda a disminuir los efectos del cigarrillo, pero no los elimina totalmente”, explica Luis Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias. El cigarrillo contiene otros cinco mil químicos tóxicos.  “El solo hecho de fumar un cigarrillo al día aumenta el riesgo de infarto y accidente cerebrovascular”, agrega el cardiólogo especialista en arritmias. La incidencia de la patología coronaria es tres veces mayor en fumadores.

La nicotina y el monóxido de carbono son los responsables de la isquemia cardíaca. La nicotina libera adrenalina y noradrenalina que dañan las paredes internas de las arterias, también genera alteraciones en la coagulación, sube el colesterol LDL  y reduce el HDL. El monóxido de carbono disminuye el oxígeno en el músculo cardíaco, aumenta el nivel de colesterol y la capacidad de formar coágulos.

Estudios han probado que el tabaquismo acelera la frecuencia cardíaca, contrae las arterias principales y generar arritmias.  Investigadores del hospital Cedar Sinai de Estados Unidos gracias a un estudio hecho en animales encontraron que la nicotina es capaz de provocar fibrosis del músculo cardíaco. Esto produce taquicardia y lleva a la arritmia aleteo auricular. “La aurícula no puede contraerse correctamente y movimientos rápidos, de unos trescientos latidos por minuto,  por lo que el corazón no late correctamente y se produce taquicardia”, explica Gómez, cardiólogo especialista en arritmias. El cardiólogo continúa diciendo que esta arritmia puede traer insuficiencia cardíaca y la formación de coágulos.

 

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