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Ejercicio contra las arritmias

El ejercicio contra las arritmias. La actividad física es un arma contra las arritmias en pacientes obesos. “Bajar de peso es necesario en estos pacientes. Pero, es más beneficioso si esto viene de la mano ejercicio físico. La actividad física rutinaria hace que mejore su capacidad cardiorespiratoria. Esto reduce el riesgo de fibrilación auricular”, asegura Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias.  Y agrega: “Hay que combinar ambas cosas, ejercicio y cuidados para bajar de peso”.

Un estudio publicado en 2015 en el Journal of The American College of Cardiology asegura que en pacientes obesos se reduce su riesgo de arritmia llamada fibrilación auricular más por el ejercicio físico que por la pérdida de peso.  El riesgo continúa decayendo en la medida de que el paciente sigue su rutina física. “La fibrilación auricular es una de las arritmias más comunes. También de las más peligrosas, ya que tiene riesgo de generar accidentes cerebrovasculares. Por eso, los pacientes con esta arritmia están anticoagulados”, explica el cardiólogo especialista en arritmias. Y además explica que la obesidad trae consigo otros riesgos que preocupan a los cardiólogos como muerte súbita, hipertensión, dislipidemia, arritmias ventriculares y  diabetes.

Ejercicio es un arma contra las arrtimias

La baja actividad física es un factor de riesgo para las arritmias como la fibrilación auricular. Esta investigación estudió pacientes con fibrilación auricular y 27 de índice de masa corporal (sobre peso) y los separó entre tres grupos: “bajo”, “moderado” y “alto” nivel de gimnasia cardiorespiratoria.

 Durante cuatro años midieron el impacto de su nivel fitness en la recurrencia de arritmias. El programa contemplaba pérdida de peso e incremento de ejercicio. Al cabo de cuatro años, en los pacientes del grupo de “bajo” nivel fitness había un 17 por ciento libre de arritmias. Por otro lado, en los del grupo “moderado” el 76 por ciento estaba libre de arritmias. Y en el grupo de alto nivel de ejercicios cardiorespiratorios, el 84 por ciento estaban libres de arritmias. Los investigadores detectaron que cada incremento en el equivalente metabólico (que mide el coste de energía en actividades físicas), había un 20 por ciento de reducción del riesgo de recurrencia de arritmias.

El estudio también comparó aquellos pacientes del grupo que ganó capacidad cardiorespiratoria y los que perdieron peso. Los resultados (libres de arritmias) eran dos veces mejores en los que habían ejercitado.

“Los pacientes con arritmia fibrilación auricular en su mayoría se benefician con el ejercicio físico moderado. Se reducen o desaparecen los síntomas y mejoran la calidad de vida. Pero, a algunos pacientes la actividad física les dispara los síntomas”, explica el cardiólogo especialista Gómez Macías. Agrega: “El paciente debe controlarse el pulso para mantenerse en un rango seguro. En especial los que son asintomáticos”.  Además advierte que durante la rutina hay que tener cuidado con los desmayos o fatigas extremas. “Se recomienda comenzar progresivamente la actividad, quizás iniciar con 15 minutos”, afirma el cardiólogo especialista en arritmias.

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Remodelado cardíaco: ¿Qué es?

Remodelado cardíaco o del corazón suena a que hay un cambio de diseño, y algo de eso tiene que ver. Pero mientras que en la arquitectura remodelar edificios puede ser beneficioso, en los órganos del cuerpo esto trae consecuencias negativas.

Es un proceso progresivo como respuesta al daño agudo o crónico del corazón. Se producen alteraciones celulares neurológicas y hormonales para lograr que el corazón siga latiendo como debe. A pesar del estrés mecánico que sufre tras el daño. Este proceso deriva en insuficiencia cardíaca y fibrosis. A veces se producen aneurismas o ruptura del tejido.  

Causas del remodelado cardíaco

Existen varias causas que pueden provocar el remodelado cardíaco pero la más común es el infarto. Cuando se sufre un infarto agudo de miocardio parte del tejido cardíaco muere. Esto sucede por la falta de irrigación sanguínea al órgano. La interrupción es súbita. “El grado del daño que se produzca se relaciona con el tamaño de la arteria obstruida y con el tiempo que el paciente tarde en ser atendido”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias.

El tejido que muere no se reconstituye nunca más. Además, genera cambios en el corazón. El cuerpo necesita suplir la pérdida de tejido contráctil y se afecta al latir del órgano. “Partes del corazón se dilatan para cumplir con la tarea de contracción necesaria”, asegura el cardiólogo especialista en arritmias. Y agrega: “Así la estructura del corazón va cambiando y se afecta la función cardíaca”. A esto se llama remodelado cardíaco.

En los atletas el remodelado del corazón se da por otros motivos. En ellos hay un aumento de masa cardíaca debido al entrenamiento al que se someten. Se lo llama hipertrofia adaptativa.

Cualquier patología que resulte en una sobrecarga de presión o de volumen del corazón puede ser causa del remodelado cardíaco. Entre las que lo producen se encuentran: la hipertensión arterial crónica, la enfermedad congénita con comunicación intracardíaca, las enfermedades valvulares o la miocardiopatía dilatada. Otros factores que producen remodelación, aunque son menos comunes son las infecciones virales y la exposición a toxinas o agentes quimioterapéuticos.

Consecuencias del remodelado cardíaco

Medical Illustrations by Patrick Lynch, generated for multimedia teaching projects by the Yale University School of Medicine, Center for Advanced Instructional Media, 1987-2000.

El cambio de estructura,  forma y funcionalidad del órgano tiene consecuencias graves. Las cavidades se agrandan, el corazón pierde su forma característica y tiende a redondearse. Esto hace que no sea efectivo para bombear la sangre necesaria. “El remodelado puede ser  auricular o ventricular. El primero se relaciona a la arritmia fibrilación auricular. El segundo está asociado a un mecanismo hormonal”, afirma el cardiólogo especialista en arritmias.

Las investigaciones clínicas y experimentales indican que el remodelado celular se inicia tempranamente precediendo la aparición de los signos y síntomas de insuficiencia cardíaca.

Para diagnosticar el remodelado la herramienta fundamental de los cardiólogos es la ecocardiografía y la resonancia magnética. También la medición de los niveles neurohormonales.

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Tiroides y arritmias

Tiroides y arritmias

La relación entre la hormona de la tiroides y arritmias ha sido estudiada por los investigadores desde hace tiempo. Un nuevo estudio publicado por la especialista Christine Baumgartner fue publicado en la revista Circulation. La investigación encontró qué los pacientes con altos niveles de tiroxina libre (FT4) tienen más posibilidades de desarrollar arritmias cardíacas o fibrilación auricular. Incluso si los niveles están dentro de lo normal. Los especialistas analizaron datos de 11 estudios de Europa, Australia y Estados Unidos.

A partir de este hallazgo, el nivel de hormona de tiroides podría ser tomado en cuenta como factor de riesgo para padecer fibrilación auricular. De esta manera, se podría identificar a los pacientes con tendencia a estas arritmias. Este estudio tiene otros como antecedente donde ya se había vinculado al nivel de tiroxina libre en sangre con la fibrilación auricular.

Las personas que toman la hormona de la tiroides por estar bajo tratamiento, sus niveles circulantes en sangre son altos. En esto se basará la próxima etapa de la investigación. Se verá si las conclusiones encontradas también se aplican a los pacientes que reciben tratamientos para la tiroides.

Efecto de la tiroides en las arritmias

El hipertiroidismo (demasiada actividad de la glándula tiroides) está considera entre los factores potenciales que toman los cardiólogos especialistas para diagnosticar la fibrilación auricular. Las hormonas tiroxina (T4) y triyodotironina (T3) regula la velocidad de las funciones corporales. Cuando hay hipertiroidismo, esas funciones se aceleran. Una de ellas es el ritmo cardíaco, al acelerarse produce arritmias como la taquicardia. Las hormonas de la tiroides también afectan a las células que producen los impulsos eléctricos del corazón. Cuando los niveles están elevados puede alterar el ritmo cardíaco.

La baja producción de la tiroides también afecta al corazón. Con el hipotiroidismo no hay riesgo de fibrilación auricular. Sin embargo, trae otras complicaciones como las bradi arritmias. En estas, el ritmo cardíaco tiene una frecuencia lenta.

¿Cómo se trata los problemas de tiroides y la fibrilación auricular?

Existen tratamientos adecuados para la fibrilación auricular y el hipertiroidismo. Sin embargo, puede haber dificultades. Para la primera se utiliza antiarrítmicos como la amidarona. Pero este medicamento puede afectar a la tiroides y estaría contraindicado para pacientes con altos niveles de tiroxina. La ablación podría ser un tratamiento definitivo para las arritmias de la fibrilación auricular.

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Fibrilación auricular: mucho trabajo ¿aumentan el riesgo?

 

Fibrilación auricular y jornada laboral extensa

Un estudio asocia la fibrilación auricular con la cantidad de horas trabajadas. Esta arritmia es de las más riesgosas ya que puede generar trombos. Estos terminan produciendo un accidente cerebrovascular (ACV) o infarto. Los cardiólogos indican anticoagulantes como parte del tratamiento a los pacientes que tienen estas arritmias.  Se ha estudiado anteriormente la relación entre el estrés laboral, las horas de trabajo y la tasa de ACV. Pero hasta hace poco no se había relacionado a la fibrilación auricular con el tiempo de trabajo.

Un estudio prospectivo (con seguimiento promedio de 10 años), encabezado por  Mika Kivimäki y publicado en septiembre en European Heart Journal, analizó casos de trabajadores de mediana edad que no tuvieran antecedentes de fibrilación auricular.

De las casi 85.500 personas estudiadas, los especialistas tomaron dos grupos. Los que tenían más de 55 horas laborales por semana y los que cumplían un horario normal de entre 35 y 40 horas. El resultado fue que “los pacientes con largas jornadas de trabajo presentaron un incremento del riesgo de fibrilación auricular de 1,4 comparados con jornadas normales”.  Los especialistas concluyeron que “la jornada de más de 55 horas semanales aumenta el riesgo de fibrilación auricular en un 40 por ciento a 10 años, comparada con jornadas normales”. Otro  descubrimiento fue que “esta relación es independiente de factores como el nivel socioeconómico, la obesidad o la hipertensión”.

Fibrilación auricular y ¿estrés?

El mecanismo de esta relación entre tiempo de trabajo y el riesgo de sufrir fibrilación auricular todavía no está determinado. Pero, las hipótesis de los cardiólogos lo asocian al estrés. Sin embargo, no son concluyentes y podrían ser otros factores que incidan en la aparición de esta arritmia. En el estudio europeo se estableció: “Largas horas de trabajo estuvieron asociadas a un estilo de vida caracterizado por alta prevalencia de obesidad, inactividad física en el tiempo libre, tabaquismo y uso riesgoso del alcohol”.  Y también detalló que los participantes que trabajaron largas horas eran más propensos a sufrir síntomas de depresión y ansiedad. Así como menos propicios a tener hipertrofia ventricular izquierda, que aquellos que trabajaban horarios normales.

Desde 2016, en las guías europeas de prevención de enfermedades cardiovasculares, el estrés psicosocial en el trabajo fue incluido entre los factores de riesgos.

“Algunas investigaciones vinculan el estrés y las enfermedades mentales con un aumento en los síntomas de la  fibrilación auricular. Estos pacientes suelen tener problemas para dormir, no tienen un buen control de su salud ni tienen una buena alimentación”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias.

El cardiólogo especialista agrega: “Se ha estudiado también que es más difícil diagnosticar a los pacientes de fibrilación auricular que tienen depresión y ansiedad. Ellos sobreestiman  los episodios de las arritmias. Es decir, creen que tienen más episodios de los que registran en el electrocardiograma”.

“Tanto para las arritmias como para otras enfermedades cardíacas, controlar el estrés es clave. Se puede recurrir a técnicas como la meditación, yoga,  relajación. Pero también hacer ejercicio ayuda a reducir el estrés y la ansiedad”, asegura el cardiólogo especialista.

 

 

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¿Cuáles son las causas de la insuficiencia cardíaca?

Es una enfermedad que se caracteriza por progresar lentamente e ir debilitando al corazón (aunque a veces se presenta repentinamente), de manera que no puede bombear correctamente la sangre oxigenada para que llegue a los órganos del cuerpo de manera eficiente. Su desarrollo puede llevar años y generalmente se agranda el corazón, según los especialistas.  En los casos en los que no se recurra al cardiólogo para tratar esta patología, el cuadro empeora.  Puede que el paciente vea afectado solo el lado derecho o izquierdo del corazón, sin embargo los casos que más tratan los cardiólogos son los que ambos lados están comprometidos.

Con la insuficiencia cardíaca (IC) “el corazón no bombea suficiente cantidad de sangre, la sangre se acumula en las venas, hay retención de líquidos en el paciente y se hinchan las extremidades, sobre todo las inferiores. El líquido también se acumula en los pulmones”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias. “El paciente empieza a sentir falta de aire, necesita dormir sentado, cansancio extremo, tos, hinchazón en pies y piernas, y aumento de peso por la retención de líquidos”, continúa explicando el cardiólogo especialista en arritmias.Pero ¿cómo se llega a esta situación? “La insuficiencia cardíaca tiene varias causas pero la más común es la enfermedad arterial coronaria”, asegura el cardiólogo especialista en arritmias y continúa: “También puede ser consecuencia de un infarto al corazón, hipertensión no controlada, defectos genéticos del corazón, enfermedades del miocardio o de las válvulas cardíacas. Una infección en el corazón o sus válvulas también puede derivar en insuficiencia cardíaca”. Y agrega que las arritmias son otro motivo, así como el uso de drogas o alcohol, algunos tratamientos de quimioterapia, el sobrepeso, la diabetes, sarcoidosis, exceso de hierro en el cuerpo, anemia grave y problemas de tiroides. Estas patologías o factores afectan al músculo cardíaco de manera que no puede expulsar correctamente la sangre fuera del corazón (IC Sistólica) o el músculo está tan rígido que el órgano no se llena fácilmente de sangre (IC Diastólica).

Alrededor del 80 por ciento de los pacientes con IC sufren de arritmias ventriculares. Las arritmias de fibrilación auricular se da en un 15 a un 30 por ciento de los pacientes con insuficiencia cardíaca y duplica la mortalidad. Otras arritmias frecuentes son las bradicardias.

Como prevención el cardiólogo Luis Gómez  Macías recomienda un cambio de vida evitando el alcohol, el cigarrillo, el sedentarismo y el sobre peso. “Incorpore una dieta sin sal y el descanso suficiente”, concluye el cardiólogo especialista en arritmias.

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