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Factores de riesgo de la insuficiencia cardíaca

corazón normal y con insuficiencia cardíaca.

Los factores de riesgo de la insuficiencia cardíaca pueden ser controlados para detener o retrasar la evolución. La causa más común es la enfermedad ateroesclerótica (los depósitos de colesterol en las paredes de las arterias achican el diámetro por el que fluye la sangre).

Los cardiólogos se esfuerzan por prevenir la insuficiencia cardíaca, controlando los factores de riesgo. En la insuficiencia cardíaca “el corazón no bombea suficiente cantidad de sangre. La sangre se acumula en las venas, hay retención de líquidos en el paciente y se hinchan las extremidades inferiores. El líquido también se acumula en los pulmones”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias. “

La calidad de vida de un paciente con insuficiencia cardíaca se ve afectada. “Sus actividades y vida cotidiana se ven limitados por el cansancio extremo, la falta de aire, la hinchazón, y la necesidad de dormir sentado”, asegura el cardiólogo especialista en arritmias.

La mayoría de los pacientes con insuficiencia cardíaca –cerca del 80 por ciento- tienen arritmias ventriculares. En menor medida –entre 15 y 30 por ciento-, sufren fibrilación auricular (una de las arritmias que tienen riesgo de ACV). La bradicardia es otra de las arritmias que suele afectar a los pacientes con insuficiencia cardíaca.

Principales factores de riesgo de la insuficiencia cardíaca

+Hipertensión arterial sin control: la fuerza de la sangre en los vasos sanguíneos obliga al corazón a latir

más fuerte que lo normal. Con el tiempo, las cámaras del corazón se debilitan y deforman.

 

+Enfermedad coronaria o arterioesclerosis.

+Diabetes: suele traer aparejadas hipertensión arterial y ateroesclerosis.

+Hipertiroidismo: eleva la frecuencia de los latidos y con el tiempo debilita el músculo.

+Síndrome Metabólico: quienes los sufren tienen obesidad abdominal, triglicéridos altos, hipertensión, bajo colesterol HDL, altos niveles de azúcar.

+Infarto cardíaco: las cicatrices del infarto tienen menos elasticidad. Esa zona no se contrae con normalidad.

+Defecto congénito.

+Válvulas cardíacas anormales: cuando no se abren como corresponde obligan al corazón a latir con más fuerza para que la sangre siga circulando.

+Enfermedad del músculo cardíaco: si el miocardio está dañado, el paciente terminará con insuficiencia cardíaca.

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¿Cómo se diagnostica una arritma?

electrocardiograma

Un electrofisiólogo es un cardiólogo especialista en arritmias cardíacas. Ellos son quienes tienen el ojo mejor entrenado para detectar en un electrocardiograma estas patologías del ritmo del corazón y tratarlas. Sin embargo, todos los cardiólogos conocen de arritmias. Además, hay otros estudios de los que un cardiólogo puede valerse para confirmar el diagnóstico de arritmias.

Las arritmias cardíacas son un trastorno en el ritmo cardíaco o la actividad eléctrica del corazón. Pueden presentar señales permanentes u ocasionales. Su origen puede ser auricular o ventricular. Estos son los estudios que le sirven al cardiólogo para detectarlas:

 

  • Electrocardiograma: analiza la actividad eléctrica del corazón. Brinda información sobre el ritmo cardíaco, el tamaño y funcionamiento de las cavidades del corazón y el músculo cardíaco.
  • Estudio de Holter: puede ser de 24 o 48 horas y se colocan electrodos en el corazón para monitorear la frecuencia y el ritmo cardíaco durante ese tiempo.  Algunos dispositivos son sin cables, tienen el tamaño de un Smartphone y el paciente los lleva con él hasta que siente síntoma de arritmias y se mide en ese instante. Se utiliza cuando las arritmias son ocasionales. El paciente puede llevar este dispositivo cerca suyo por el tiempo que el cardiólogo especialista le indique.
  • Estudios electrofisiológicos: muestran cómo reacciona el corazón ante señales eléctricas controladas. Se realiza en un quirófano y se llega al corazón a través de catéteres. De acuerdo a las señales el cardiólogo especialista en arritmias puede conocer en qué parte del corazón se origina la anomalía. En algunos casos se puede en ese mismo procedimiento aplicar técnicas terapéuticas de ablación por radiofrecuencia o críoablación. Esto trata definitivamente ese foco de arritmias.
  • Tilt Test: Para este  examen  el cardiólogo  usa una camilla reclinable, que sirve para evaluar el ritmo cardíaco en casos de desmayo.Sirve para para diagnosticar síncope y disautonomía o enfermedad vaso vagal (una alteración del Sistema Nervioso Autónomo que es el que regula funciones como el pulso, la presión, la temperatura y la respiración).
  • Ergometría o prueba de esfuerzo: Consiste en monitorear al paciente mientras realiza ejercicio  en bicicleta fija o caminadora.  Valora la respuesta del corazón frente al ejercicio. El cardiólogo o técnico realiza dos electrocardiogramas antes de iniciar la prueba de esfuerzo, uno con el paciente acostado y otro con el paciente de pie. El especialista también  registra el tiempo de recuperación tras la prueba.

 

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¿Para qué sirve tomarse el pulso?

Conocer tu cuerpo y su funcionamiento te ayudará a detectar señales cuando algo ande mal.  “Que un paciente sepa tomarse el pulso y controlar sus valores es importante para diagnosticar las arritmias, tener un control del tratamiento  y saber cómo funciona su corazón”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias.

El pulso es provocado por la expansión de las arterias al circular la sangre que es bombeada por el corazón.  Es un indicador del ritmo del corazón y si existen arritmias las delatará. No se necesita ser cardiólogo o especialista para poder medirlo.

¿Cómo medir el pulso?

Si no te anima a hacerlo manualmente, en el celular hay aplicaciones.  Pero aprender es fácil y no dependerás de las app ni del cardiólogo.

Se utilizan los dedos índice y medio (el pulgar nunca porque se puede confundir con el propio pulso de la falange). Los dos dedos deben situarse cerca de una arteria y presionar suavemente contra la estructura interna firme (el hueso). Para medirlo en la muñeca se colocan los dedos por debajo de la base del pulgar. En el cuello se presiona al lado de la manzana de Adán. Se cuentan cuántos latidos en un minuto. Si estás llevando un control para el cardiólogo puedes anotar para el especialista los valores y la actividad realizada.

 

 

¿Dónde medirlo?

 

Los lugares más comunes son en la muñeca y en el cuello (arteria carótida),  también la ingle (femoral),  entre bíceps y tríceps (branquial),  la sien y el tobillo (tibial posterior).

¿Cuáles son los valores de frecuencia cardíaca?

 

La frecuencia media normal en reposo varía según la edad y está medida en latidos por minuto. Si encuentra alguna diferencia recurre a tu cardiólogo.

Recién nacidos: entre 70 y 190.

Niños de un año: entre 80 a 160.

Niños de 7 a 9 años: entre 70 y 110.

Adultos: entre 60 y 100.

Atletas de alto rendimiento: entre 40 y 60.

¿Qué pasa si tengo valores por debajo de lo normal?

Esta arritmia es bradicardia,  con menos de 50 latidos por minuto en reposo. Las causas pueden ser genéticas  o adquiridas (infartos o envejecimiento del sistema de conducción).

¿Y por encima?

Si hay más de 120 latidos por minuto es taquicardia. Puede deberse a  arritmias, por lo que debería consultar a un cardiólogo especialista en arritmias. Pero no todas las taquicardias son síntoma de enfermedad, a veces se producen como respuesta normal al ejercicio, al estrés, a la fiebre alta o anemia.

¿Qué hago si el pulso es irregular?

Si tus latidos te producen sensación desagradable, se detienen o saltan; estás frente a una irregularidad en el pulso, que probablemente esté asociada a arritmias por lo que deberás consultar a un cardiólogo especialista en arritmias. Puede tratarse de extrasístoles (latidos de más) u otras arritmias.

¿Qué pasa en el ejercicio?

La frecuencia cardíaca normal cambia en reposo y en movimiento. El corazón se ejercita y necesita latir más para cubrir las necesidades energéticas del cuerpo en movimiento.  Por eso, en los adultos las pulsaciones  pueden subir hasta 200. Puedes consultar con tu cardiólogo cuál es la pulsación adecuada para tu cuerpo durante la gimnasia. Los atletas de alto rendimiento deben tener un control estricto con su cardiólogo ya que pueden llegar a desarrollar arritmias.  Es probable que el cardiólogo especialista le solicite un holter.

 

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Presión arterial nocturna y el cerebro

 

Un estudio encabezado por la doctora María Cristina Sierra y publicado en la Revista Española de Cardiología analizó la relación entre las personas que mantienen sus niveles de presión arterial alta durante la noche y los efectos que produce en la función cognitiva.

Se tomaron pacientes de mediana edad, con hipertensión no tratada (sin antecedentes familiares de hipertensión, sin diabetes ni consumo de alcohol ni deterioro cognitivo). En el grupo analizado había pacientes que reducían la presión arterial sistólica un 10 por ciento durante la noche, mientras que otro grupo lo reducía más que el 10 por ciento.

Los resultados demostraron que aquellos pacientes que no reducían su presión arterial por la noche sacaron peores resultados en los test de memoria y evocación, de lenguaje y de atención.

La relación entre la elevación de la presión arterial y el desarrollo de un deterioro cognitivo está demostrado y aceptado en varios estudios, aunque no se ha logrado explicar todos los mecanismos que generan el deterioro, se atribuye a la enfermedad cerebral de pequeño vaso.

Sin embargo, los estudios realizados hasta ahora en el tema no han sido concluyentes en los efectos de los tratamientos hipertensivos para reducir el deterioro de la función cognitiva. Las investigaciones realizadas hasta ahora han generado debate por sus resultados variados. Todavía queda mucha investigación que hacer en el tema.

 

¿Cómo saber si sufro de presión arterial nocturna?

La única manera es a través de un chequeo con un mapa de presión arterial. Se trata de un estudio que controla la presión durante 24 o 48 horas, para que el cardiólogo tenga un panorama completo de cómo son los niveles de la presión del paciente.

¿Qué síntomas tiene la hipertensión arterial nocturna?

Esta enfermedad suele ser silente, es decir sin síntomas. Pero podría manifestarse con cefaleas al levantarse o sueños interrumpidos con dolores de cabeza.

¿Qué personas tienen riesgo de sufrir hipertensión arterial nocturna?

Los hipertensos resistentes al tratamiento, pacientes de insuficiencia renal crónica, enfermeades de glándula suprarrenal, insuficiencia cardíaca, pre clampsia y eclampsia.

¿Qué cuidados extra tener?

En los casos en que el cardiólogo diagnostique al paciente con presión arterial nocturna le indicará un antihipertensivo que regula la presión durante la noche. Y continuar tomando sus medicamentos para la presión arterial.

Consejos:

-Tome la medicación para la presión arterial al horario establecido por el médico.

-Recuerde que la medicación antihipertensiva tiene un tiempo de efectividad en el organismo, conozca cuánto tiempo demora en actuar la medicación y por cuánto tiempo actúa.

-La causa más común de hipertensión arterial es la falta de toma de medicamentos. Por tal motivo debe considerar parte de la rutina la toma de los medicamentos para la presión.

-Hay medicaciones antihipertensiva que pueden producir eliminación de líquidos a través de la orina (diuréticos), esto es beneficioso por lo que el paciente no debe tomar más líquido por orinar más.

-SI usted tiene registros de hipertensión arterial de más de 160/100 en más de tres veces en el día, consulte a su médico para un reajuste de tratamiento.

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