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Importancia del tratamiento post infarto

La importancia del tratamiento post infarto acentúa la preocupación de los cardiólogos porque sus pacientes no abandonen los cuidados.

Cuando la emergencia ocurre el paciente y su familia acuden al médico por ayuda. Una vez superado el infarto de miocardio, con el paciente estabilizado y listo para el alta, llegan las recomendaciones. Un cambio de vida es necesario. El susto inicial de haber pasado por un evento cardíaco grave colabora para adherir a las indicaciones del cardiólogo.

Los cambios más inmediatos y fáciles de hacer son los hábitos. La voluntad para sostener el cambio en el tiempo es lo más difícil. El cardiólogo indica modificaciones en la alimentación como parte del tratamiento. La dieta debe eliminar los excesos, las grasas, la sal, el azúcar grandes cantidades. También,  en la vida post infarto se deben suprimir el tabaco y el alcohol. El cardiólogo también recomienda tener una rutina de ejercicios semanal. Puede ser caminatas diarias, bicicleta, natación. No se aconsejan deportes de alta exigencia.

Fármacos en tratamiento post infarto

Otra parte del tratamiento post infarto es la medicación. Un paciente que ha sufrido un infarto de miocardio debe tener controlados sus niveles de presión arterial, colesterol y triglicéridos. Según el caso, los cardiólogos recetan fármacos como anticoagulantes y antiagregantes, bloqueadores beta  y estatinas.

El paciente debe ser prolijo y responsable en la toma de las pastillas. Sobre todo, debe seguir las indicaciones del cardiólogo, los horarios y la dosis. En algunos países se utiliza la polipíldora para facilitar la adherencia al tratamiento post infarto. En lugar de tomar cada medicación por separado, es una sola pastilla que engloba tres para el tratamiento post infarto. Los tres fármacos son: ácido acetilsalicílico (antitrombótico), artovastatina (colesterol) y rampiril (evita el remodelado del corazón). En los países donde se utiliza, los estudios concluyeron que había una adherencia al tratamiento 10 puntos mayor. Esta medicación llegó a Ecuador hace pocos meses.

Abandono del tratamiento post infarto

En Latinoamérica hay una creciente preocupación de los cardiólogos por el abandono de los tratamientos post infarto.  Si no se siguen las indicaciones aumenta hasta un 36 por ciento el riesgo de un segundo infarto.

Cuando se produce un infarto significa que parte del tejido del corazón murió. Eso no se recupera.  Pero se puede prevenir que haya otro evento que mate más tejido.  La muerte del tejido del corazón trae consecuencias. Algunas de ellas es el cambio de estructura del corazón, las paredes se afinan, el órgano se agranda. El paciente puede desarrollar insuficiencia cardíaca y arritmias.

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¿Cómo se diagnostica una arritma?

electrocardiograma

Un electrofisiólogo es un cardiólogo especialista en arritmias cardíacas. Ellos son quienes tienen el ojo mejor entrenado para detectar en un electrocardiograma estas patologías del ritmo del corazón y tratarlas. Sin embargo, todos los cardiólogos conocen de arritmias. Además, hay otros estudios de los que un cardiólogo puede valerse para confirmar el diagnóstico de arritmias.

Las arritmias cardíacas son un trastorno en el ritmo cardíaco o la actividad eléctrica del corazón. Pueden presentar señales permanentes u ocasionales. Su origen puede ser auricular o ventricular. Estos son los estudios que le sirven al cardiólogo para detectarlas:

 

  • Electrocardiograma: analiza la actividad eléctrica del corazón. Brinda información sobre el ritmo cardíaco, el tamaño y funcionamiento de las cavidades del corazón y el músculo cardíaco.
  • Estudio de Holter: puede ser de 24 o 48 horas y se colocan electrodos en el corazón para monitorear la frecuencia y el ritmo cardíaco durante ese tiempo.  Algunos dispositivos son sin cables, tienen el tamaño de un Smartphone y el paciente los lleva con él hasta que siente síntoma de arritmias y se mide en ese instante. Se utiliza cuando las arritmias son ocasionales. El paciente puede llevar este dispositivo cerca suyo por el tiempo que el cardiólogo especialista le indique.
  • Estudios electrofisiológicos: muestran cómo reacciona el corazón ante señales eléctricas controladas. Se realiza en un quirófano y se llega al corazón a través de catéteres. De acuerdo a las señales el cardiólogo especialista en arritmias puede conocer en qué parte del corazón se origina la anomalía. En algunos casos se puede en ese mismo procedimiento aplicar técnicas terapéuticas de ablación por radiofrecuencia o críoablación. Esto trata definitivamente ese foco de arritmias.
  • Tilt Test: Para este  examen  el cardiólogo  usa una camilla reclinable, que sirve para evaluar el ritmo cardíaco en casos de desmayo.Sirve para para diagnosticar síncope y disautonomía o enfermedad vaso vagal (una alteración del Sistema Nervioso Autónomo que es el que regula funciones como el pulso, la presión, la temperatura y la respiración).
  • Ergometría o prueba de esfuerzo: Consiste en monitorear al paciente mientras realiza ejercicio  en bicicleta fija o caminadora.  Valora la respuesta del corazón frente al ejercicio. El cardiólogo o técnico realiza dos electrocardiogramas antes de iniciar la prueba de esfuerzo, uno con el paciente acostado y otro con el paciente de pie. El especialista también  registra el tiempo de recuperación tras la prueba.

 

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Consejos de alimentación para la insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca (IC) es una enfermedad crónica, de lenta progresión. El estilo de vida y la dieta son claves para prevenir la aparición de IC o frenar su progreso, lo advierten los cardiólogos.

El foco de la dieta, como vienen recomendando los especialistas para los pacientes cardíacos, se basa en reducir la grasa, la sal y el peso. Eliminar el tabaco y el alcohol.

no sal

“La sal colabora con la retención de líquidos en el cuerpo y esta es una de las consecuencias de la insuficiencia cardíaca, por lo que es necesario evitarla”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias. La retención de líquidos aumenta el volumen de sangre y por ende la presión arterial. El consumo de sal recomendado es de 5 gramos diarios, pero en personas con IC lo ideal es 3 gramos.

sal

El cardiólogo especialista en arritmias recomienda que para reducir la sal  lo mejor es no agregarla los alimentos y evitar las conservas, encurtidos, ahumados y enlatados.  “Se puede sustituir la sal por otros condimentos que den sabor”, asegura el cardiólogo especialista en arritmias Gómez Macías.

En el caso de las grasas los cardiólogos alertan que tanto las saturadas como las trans y el colesterol son enemigos de los vasos sanguíneos, porque se depositan en ellos y dificultan u obstruyen el paso de la sangre. “Muchos alimentos de consumo cotidiano son altos en grasas” dice el cardiólogo especialista en arritmias y enumera: los lácteos enteros, mantequilla, carnes grasas, embutidos, fritos, entre otros. Se recomienda no freír los alimentos y usar la parrilla, la plancha, el vapor o el horno.

El agua es un consumo a tener en cuenta, ya que el paciente con IC retiene líquidos. Los que presentan la enfermedad con síntomas leves o moderados pueden beber agua normalmente, a menos que el cardiólogo indique otra cosa. Pero los que tienen síntomas graves no deben superar los  2 litros de líquido al día (no solo agua, todos los líquidos como leches, jugos, sopas y algunas frutas).

El tercer objetivo de la dieta es que el paciente baje de peso, ya que esto le permitirá alivianar el trabajo que realiza el corazón y mejorar la calidad de vida. Pero, cuando la enfermedad es moderada a grave la pérdida de peso puede ser un problema porque la IC presenta síntomas como falta de apetito, malnutrición y pérdida de peso in intencional. El especialista deberá evaluar el estado nutricional del paciente.

Los pacientes con insuficiencia cardíaca suelen tomar diuréticos para evitar la retención de líquidos, en algunos casos esto produce una baja en el potasio por eso deberán incorporar alimentos que le aporten esto a su dieta (plátano, guineo, tomate, kiwi, etc).  Sin embargo, esto debe ser con control del cardiólogo ya que algunos medicamentos para la IC suben el nivel de potasio en sangre.

El alcohol (disminuye la fuerza con la que se contrae el corazón, aumentar la tensión arterial y favorecer las arritmias) y el tabaco están prohibidos en la dieta y son contraproducentes para el corazón. Es importante que a la dieta se le sume ejercicio físico (monitoreado por el cardiólogo). “El ejercicio debe comenzar progresivamente e ir aumentando en la medida de que cada paciente necesite”, advierte Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias.  Los ejercicios ideales son caminatas, natación y andar en bicicleta.

 

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¿Para qué sirve tomarse el pulso?

Conocer tu cuerpo y su funcionamiento te ayudará a detectar señales cuando algo ande mal.  “Que un paciente sepa tomarse el pulso y controlar sus valores es importante para diagnosticar las arritmias, tener un control del tratamiento  y saber cómo funciona su corazón”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias.

El pulso es provocado por la expansión de las arterias al circular la sangre que es bombeada por el corazón.  Es un indicador del ritmo del corazón y si existen arritmias las delatará. No se necesita ser cardiólogo o especialista para poder medirlo.

¿Cómo medir el pulso?

Si no te anima a hacerlo manualmente, en el celular hay aplicaciones.  Pero aprender es fácil y no dependerás de las app ni del cardiólogo.

Se utilizan los dedos índice y medio (el pulgar nunca porque se puede confundir con el propio pulso de la falange). Los dos dedos deben situarse cerca de una arteria y presionar suavemente contra la estructura interna firme (el hueso). Para medirlo en la muñeca se colocan los dedos por debajo de la base del pulgar. En el cuello se presiona al lado de la manzana de Adán. Se cuentan cuántos latidos en un minuto. Si estás llevando un control para el cardiólogo puedes anotar para el especialista los valores y la actividad realizada.

 

 

¿Dónde medirlo?

 

Los lugares más comunes son en la muñeca y en el cuello (arteria carótida),  también la ingle (femoral),  entre bíceps y tríceps (branquial),  la sien y el tobillo (tibial posterior).

¿Cuáles son los valores de frecuencia cardíaca?

 

La frecuencia media normal en reposo varía según la edad y está medida en latidos por minuto. Si encuentra alguna diferencia recurre a tu cardiólogo.

Recién nacidos: entre 70 y 190.

Niños de un año: entre 80 a 160.

Niños de 7 a 9 años: entre 70 y 110.

Adultos: entre 60 y 100.

Atletas de alto rendimiento: entre 40 y 60.

¿Qué pasa si tengo valores por debajo de lo normal?

Esta arritmia es bradicardia,  con menos de 50 latidos por minuto en reposo. Las causas pueden ser genéticas  o adquiridas (infartos o envejecimiento del sistema de conducción).

¿Y por encima?

Si hay más de 120 latidos por minuto es taquicardia. Puede deberse a  arritmias, por lo que debería consultar a un cardiólogo especialista en arritmias. Pero no todas las taquicardias son síntoma de enfermedad, a veces se producen como respuesta normal al ejercicio, al estrés, a la fiebre alta o anemia.

¿Qué hago si el pulso es irregular?

Si tus latidos te producen sensación desagradable, se detienen o saltan; estás frente a una irregularidad en el pulso, que probablemente esté asociada a arritmias por lo que deberás consultar a un cardiólogo especialista en arritmias. Puede tratarse de extrasístoles (latidos de más) u otras arritmias.

¿Qué pasa en el ejercicio?

La frecuencia cardíaca normal cambia en reposo y en movimiento. El corazón se ejercita y necesita latir más para cubrir las necesidades energéticas del cuerpo en movimiento.  Por eso, en los adultos las pulsaciones  pueden subir hasta 200. Puedes consultar con tu cardiólogo cuál es la pulsación adecuada para tu cuerpo durante la gimnasia. Los atletas de alto rendimiento deben tener un control estricto con su cardiólogo ya que pueden llegar a desarrollar arritmias.  Es probable que el cardiólogo especialista le solicite un holter.

 

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Código infarto: ¿Cómo actuar?

La mortalidad y las secuelas de un infarto dependen de los tiempos de reacción del enfermo, de sus familiares, de la estructura hospitalaria y los protocolos.

Muchas veces los síntomas se desestiman o se confunden y las consecuencias son fatales.

Cuando una persona se descompone lo más importante es mantener la calma. La primera acción es llamar una ambulancia o llevar al paciente a la casa de salud más cercana. En especial si se trata de un paciente con enfermedad coronaria, hipertensión, antecedentes familiares de infarto cardíaco, colesterol o triglicéridos altos, si es una persona que fuma o consume alcohol u otras drogas, si es obeso o tiene diabetes. Pero, inclusive, en el caso de los pacientes jóvenes o sin factores de riesgo conocidos, no se debe bajar el nivel de alerta.

Si la persona que se descompone sufre enfermedad coronaria, hay que indicarle al especialista de la emergencia qué medicinas toma y llevárselas. Y si tiene un cardiólogo de cabecera ponerlo al corriente. También hay que contarle al cardiólogo de la emergencia los síntomas y cómo sucedieron los acontecimientos. El paciente no deberá hacer ningún esfuerzo físico.

 

El tiempo es músculo

Cada segundo cuenta para poder salvar al corazón. Cuanto antes se trate el infarto, mayor posibilidad tiene el cardiólogo de rescatar el músculo cardíaco. Algunas veces el infarto se da sin síntomas, pero cuando da señales hay que actuar con rapidez. Si el paciente siente dolor en el centro del pecho que surge repentinamente y se siente como una opresión, es una de las características del infarto que más advierten los cardiólogos. A veces se extiende al brazo izquierdo, a la espalda y al cuello. También son síntomas la falta de aire, mareo, síncope, náuseas, vómitos, palidez y palpitaciones. Algunas señales atípicas son dolor de hombro, de dientes y en la boca del estómago.

 

En manos de los cardiólogos especialistas

Una vez ingresado, será el cardiólogo el que realice un electrocardiograma, un estudio de las enzimas cardíacas y examen físico del paciente. El código infarto es una serie de procesos utilizados mundialmente por los cardiólogos para el diagnóstico y tratamiento del infarto. Si dos de los tres estudios que el cardiólogo le realiza al paciente dan positivos, entonces se define el infarto.

El tratamiento del paciente indicado por el especialista constará de medicación, soporte de oxígeno, nitratos y un tratamiento dirigido, que puede ser de dos tipos: fibrinólisis (medicaciones para destruir el coágulo) o angioplastia (cateterismo cardíaco).

 

Infarto y arritmias

Los infartos cardíacos, así como pueden presentarse con dolor de pecho, también pueden presentar arritmias como taquicardias ventriculares, fibrilación ventricular, bloqueos cardíacos y muerte súbita. Esto suele agravar el cuadro clínico y aumentar la mortalidad. Muchos de estos infartos pueden generar un deterioro tal del corazón en el cual el paciente, una vez tratado su infarto puede continuar padeciendo riesgos, tanto de contraer otro infarto como de muerte súbita por arritmia. El riesgo de muerte súbita va en relación con la fracción de eyección (el porcentaje de fuerza con la que bombea el corazón). Cuando es menor del 40 por ciento, el paciente que sufrió un infarto posee un riesgo alto de tener mortalidad por arritmias. El riesgo es del 20 al 28 por ciento según los estudios.

La presencia de arritmias ventriculares (extrasístoles, taquicardias ventriculares), sostenidas y no sostenidas hacen que el paciente tenga mayor riesgo de arritmias mortales. Requiriendo en situaciones especiales, evaluación electrofisiológica especializada. Para conocer más sobre el riesgo consulte a su cardiólogo especialista en arritmias.

 

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Presión arterial nocturna y el cerebro

 

Un estudio encabezado por la doctora María Cristina Sierra y publicado en la Revista Española de Cardiología analizó la relación entre las personas que mantienen sus niveles de presión arterial alta durante la noche y los efectos que produce en la función cognitiva.

Se tomaron pacientes de mediana edad, con hipertensión no tratada (sin antecedentes familiares de hipertensión, sin diabetes ni consumo de alcohol ni deterioro cognitivo). En el grupo analizado había pacientes que reducían la presión arterial sistólica un 10 por ciento durante la noche, mientras que otro grupo lo reducía más que el 10 por ciento.

Los resultados demostraron que aquellos pacientes que no reducían su presión arterial por la noche sacaron peores resultados en los test de memoria y evocación, de lenguaje y de atención.

La relación entre la elevación de la presión arterial y el desarrollo de un deterioro cognitivo está demostrado y aceptado en varios estudios, aunque no se ha logrado explicar todos los mecanismos que generan el deterioro, se atribuye a la enfermedad cerebral de pequeño vaso.

Sin embargo, los estudios realizados hasta ahora en el tema no han sido concluyentes en los efectos de los tratamientos hipertensivos para reducir el deterioro de la función cognitiva. Las investigaciones realizadas hasta ahora han generado debate por sus resultados variados. Todavía queda mucha investigación que hacer en el tema.

 

¿Cómo saber si sufro de presión arterial nocturna?

La única manera es a través de un chequeo con un mapa de presión arterial. Se trata de un estudio que controla la presión durante 24 o 48 horas, para que el cardiólogo tenga un panorama completo de cómo son los niveles de la presión del paciente.

¿Qué síntomas tiene la hipertensión arterial nocturna?

Esta enfermedad suele ser silente, es decir sin síntomas. Pero podría manifestarse con cefaleas al levantarse o sueños interrumpidos con dolores de cabeza.

¿Qué personas tienen riesgo de sufrir hipertensión arterial nocturna?

Los hipertensos resistentes al tratamiento, pacientes de insuficiencia renal crónica, enfermeades de glándula suprarrenal, insuficiencia cardíaca, pre clampsia y eclampsia.

¿Qué cuidados extra tener?

En los casos en que el cardiólogo diagnostique al paciente con presión arterial nocturna le indicará un antihipertensivo que regula la presión durante la noche. Y continuar tomando sus medicamentos para la presión arterial.

Consejos:

-Tome la medicación para la presión arterial al horario establecido por el médico.

-Recuerde que la medicación antihipertensiva tiene un tiempo de efectividad en el organismo, conozca cuánto tiempo demora en actuar la medicación y por cuánto tiempo actúa.

-La causa más común de hipertensión arterial es la falta de toma de medicamentos. Por tal motivo debe considerar parte de la rutina la toma de los medicamentos para la presión.

-Hay medicaciones antihipertensiva que pueden producir eliminación de líquidos a través de la orina (diuréticos), esto es beneficioso por lo que el paciente no debe tomar más líquido por orinar más.

-SI usted tiene registros de hipertensión arterial de más de 160/100 en más de tres veces en el día, consulte a su médico para un reajuste de tratamiento.

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Holter, aliado en el diagnóstico de arritmias

Muchas veces sucede que el paciente  cuenta sus síntomas y detecta un ritmo alterado en el latir de su corazón pero cuando llega al consultorio del médico cardiólogo y éste le hace un electrocardiograma todo sale normal. Hay arritmias que no son constantes y son las más difíciles de detectar. Para esto, el holter es un aliado del profesional, ya que permite registrar los ritmos cardíacos del paciente en su vida cotidiana y durante un periodo determinado de tiempo.

Algunos motivos para que el cardiólogo indique este estudio a su paciente pueden ser:

*Desmayos o síncopes a repetición

*Palpitaciones

*Antecedente de un evento cardíaco como infarto.

*Sospecha de que el paciente sufre de arritmias

*Problemas o enfermedades en el músculo cardíaco

*Llevar un control de tratamientos farmacológicos y sus efectos en el ritmo cardíaco

El holter registra los ritmos cardíacos durante 24 o 48 horas. Sirve para diagnosticar episodios arrítmicos a lo largo del tiempo que el paciente lo utiliza. Le permite al profesional asociar los síntomas que el paciente dice tener, con lo que está sucediendo en el corazón.  El paciente utilizará este dispositivo en su vida normal, sin alterar la rutina salvo por algunas consideraciones como no realizar ejercicio físico que implique esfuerzo o tomar una ducha o bañarse en la piscina (si se trata de un holter tradicional). El paciente deberá anotar su rutina y las horas de sus actividades para que el cardiólogo pueda asociarlo con lo que el dispositivo registra a lo largo de las horas. No se debe mover el monitor ni mojarse.

Existen otro tipo de dispositivos holter como el implantable que se pone por debajo de la piel, en el tórax. Este requiere un control periódico con el médico para que descargue la información que registra el dispositivo. En algunos modelos cuenta con un dispositivo que con wifi puede transferir al profesional la información recopilada. Se utiliza en casos en los que los episodios de arritmia son aislados (arritmias paroxísticas) y difíciles de diagnosticar. El profesional decidirá cuándo retirarlo.

Otra opción es el holter portátil que el paciente lo lleva consigo durante todo el día, no tiene cables y cuando la persona siente algún síntoma lo activa para que le tome el ritmo cardíaco y registre lo que está sucediendo en el corazón. El cardiólogo puede pedirle al paciente que lleve el dispositivo consigo durante una semana o el tiempo que considere necesario.

 

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