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¿Cómo se diagnostica una arritma?

electrocardiograma

Un electrofisiólogo es un cardiólogo especialista en arritmias cardíacas. Ellos son quienes tienen el ojo mejor entrenado para detectar en un electrocardiograma estas patologías del ritmo del corazón y tratarlas. Sin embargo, todos los cardiólogos conocen de arritmias. Además, hay otros estudios de los que un cardiólogo puede valerse para confirmar el diagnóstico de arritmias.

Las arritmias cardíacas son un trastorno en el ritmo cardíaco o la actividad eléctrica del corazón. Pueden presentar señales permanentes u ocasionales. Su origen puede ser auricular o ventricular. Estos son los estudios que le sirven al cardiólogo para detectarlas:

 

  • Electrocardiograma: analiza la actividad eléctrica del corazón. Brinda información sobre el ritmo cardíaco, el tamaño y funcionamiento de las cavidades del corazón y el músculo cardíaco.
  • Estudio de Holter: puede ser de 24 o 48 horas y se colocan electrodos en el corazón para monitorear la frecuencia y el ritmo cardíaco durante ese tiempo.  Algunos dispositivos son sin cables, tienen el tamaño de un Smartphone y el paciente los lleva con él hasta que siente síntoma de arritmias y se mide en ese instante. Se utiliza cuando las arritmias son ocasionales. El paciente puede llevar este dispositivo cerca suyo por el tiempo que el cardiólogo especialista le indique.
  • Estudios electrofisiológicos: muestran cómo reacciona el corazón ante señales eléctricas controladas. Se realiza en un quirófano y se llega al corazón a través de catéteres. De acuerdo a las señales el cardiólogo especialista en arritmias puede conocer en qué parte del corazón se origina la anomalía. En algunos casos se puede en ese mismo procedimiento aplicar técnicas terapéuticas de ablación por radiofrecuencia o críoablación. Esto trata definitivamente ese foco de arritmias.
  • Tilt Test: Para este  examen  el cardiólogo  usa una camilla reclinable, que sirve para evaluar el ritmo cardíaco en casos de desmayo.Sirve para para diagnosticar síncope y disautonomía o enfermedad vaso vagal (una alteración del Sistema Nervioso Autónomo que es el que regula funciones como el pulso, la presión, la temperatura y la respiración).
  • Ergometría o prueba de esfuerzo: Consiste en monitorear al paciente mientras realiza ejercicio  en bicicleta fija o caminadora.  Valora la respuesta del corazón frente al ejercicio. El cardiólogo o técnico realiza dos electrocardiogramas antes de iniciar la prueba de esfuerzo, uno con el paciente acostado y otro con el paciente de pie. El especialista también  registra el tiempo de recuperación tras la prueba.

 

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¿Qué es la taquicardia sinusal inapropiada?


La taquicardia sinusal es una arritmia en la que la frecuencia cardíaca supera los 100 latidos por minuto. “Esta arritmia se suele presentar luego de hacer ejercicio físico como correr o subir escaleras. Pero también puede ser consecuencia de una situación de estrés como ansiedad o miedo”, explica Luis Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias. “Otro motivo puede ser que por causas como anemia, insuficiencia cardíaca o respiratoria, el cuerpo necesite más oxígeno”, continúa el cardiólogo especialista. Otras enfermedades como hipertiroidismo, la embolia pulmonar o la fiebre pueden también catalizar esta arritmia.

Cuando no es una respuesta normal

En estos casos, a la taquicardia sinusal los cardiólogos no aplican tratamiento porque es una respuesta normal del organismo. Cuando se han descartado estas opciones es una taquicardia sinusal inapropiada. Esta es una arritmia rara, que se caracteriza por un incremento exagerado en la frecuencia cardíaca asociado con demandas fisiológicas comunes como ejercicio mínimo o el simple cambio de posición. También puede ser como respuesta al estrés psicológico. “Cuando esta arritmia se convierte en enfermedad crónica también puede manifestarse en el paciente estando en reposo o durante el sueño”, explica el cardiólogo especialista.

La aparición de esta arritmia suele ser abrupta. Presenta síntomas como disnea, mareos, visión borrosa, fatiga extrema, taquicardia incapacitante, pre síncope o síncope. Los cardiólogos, luego de descartar que sea una respuesta normal del organismo, utilizan el holter de 24 horas para llegar a un diagnóstico. Los especialistas sí le dan tratamiento a la arritmia taquicardia sinusal inapropiada a través de betabloqueantes, bloqueantes de canales de calcio o, en algunos casos, a través de la ablación, tratamiento mínimamente invasivo.

 

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¿Para qué sirve tomarse el pulso?

Conocer tu cuerpo y su funcionamiento te ayudará a detectar señales cuando algo ande mal.  “Que un paciente sepa tomarse el pulso y controlar sus valores es importante para diagnosticar las arritmias, tener un control del tratamiento  y saber cómo funciona su corazón”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias.

El pulso es provocado por la expansión de las arterias al circular la sangre que es bombeada por el corazón.  Es un indicador del ritmo del corazón y si existen arritmias las delatará. No se necesita ser cardiólogo o especialista para poder medirlo.

¿Cómo medir el pulso?

Si no te anima a hacerlo manualmente, en el celular hay aplicaciones.  Pero aprender es fácil y no dependerás de las app ni del cardiólogo.

Se utilizan los dedos índice y medio (el pulgar nunca porque se puede confundir con el propio pulso de la falange). Los dos dedos deben situarse cerca de una arteria y presionar suavemente contra la estructura interna firme (el hueso). Para medirlo en la muñeca se colocan los dedos por debajo de la base del pulgar. En el cuello se presiona al lado de la manzana de Adán. Se cuentan cuántos latidos en un minuto. Si estás llevando un control para el cardiólogo puedes anotar para el especialista los valores y la actividad realizada.

 

 

¿Dónde medirlo?

 

Los lugares más comunes son en la muñeca y en el cuello (arteria carótida),  también la ingle (femoral),  entre bíceps y tríceps (branquial),  la sien y el tobillo (tibial posterior).

¿Cuáles son los valores de frecuencia cardíaca?

 

La frecuencia media normal en reposo varía según la edad y está medida en latidos por minuto. Si encuentra alguna diferencia recurre a tu cardiólogo.

Recién nacidos: entre 70 y 190.

Niños de un año: entre 80 a 160.

Niños de 7 a 9 años: entre 70 y 110.

Adultos: entre 60 y 100.

Atletas de alto rendimiento: entre 40 y 60.

¿Qué pasa si tengo valores por debajo de lo normal?

Esta arritmia es bradicardia,  con menos de 50 latidos por minuto en reposo. Las causas pueden ser genéticas  o adquiridas (infartos o envejecimiento del sistema de conducción).

¿Y por encima?

Si hay más de 120 latidos por minuto es taquicardia. Puede deberse a  arritmias, por lo que debería consultar a un cardiólogo especialista en arritmias. Pero no todas las taquicardias son síntoma de enfermedad, a veces se producen como respuesta normal al ejercicio, al estrés, a la fiebre alta o anemia.

¿Qué hago si el pulso es irregular?

Si tus latidos te producen sensación desagradable, se detienen o saltan; estás frente a una irregularidad en el pulso, que probablemente esté asociada a arritmias por lo que deberás consultar a un cardiólogo especialista en arritmias. Puede tratarse de extrasístoles (latidos de más) u otras arritmias.

¿Qué pasa en el ejercicio?

La frecuencia cardíaca normal cambia en reposo y en movimiento. El corazón se ejercita y necesita latir más para cubrir las necesidades energéticas del cuerpo en movimiento.  Por eso, en los adultos las pulsaciones  pueden subir hasta 200. Puedes consultar con tu cardiólogo cuál es la pulsación adecuada para tu cuerpo durante la gimnasia. Los atletas de alto rendimiento deben tener un control estricto con su cardiólogo ya que pueden llegar a desarrollar arritmias.  Es probable que el cardiólogo especialista le solicite un holter.

 

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Holter, aliado en el diagnóstico de arritmias

Muchas veces sucede que el paciente  cuenta sus síntomas y detecta un ritmo alterado en el latir de su corazón pero cuando llega al consultorio del médico cardiólogo y éste le hace un electrocardiograma todo sale normal. Hay arritmias que no son constantes y son las más difíciles de detectar. Para esto, el holter es un aliado del profesional, ya que permite registrar los ritmos cardíacos del paciente en su vida cotidiana y durante un periodo determinado de tiempo.

Algunos motivos para que el cardiólogo indique este estudio a su paciente pueden ser:

*Desmayos o síncopes a repetición

*Palpitaciones

*Antecedente de un evento cardíaco como infarto.

*Sospecha de que el paciente sufre de arritmias

*Problemas o enfermedades en el músculo cardíaco

*Llevar un control de tratamientos farmacológicos y sus efectos en el ritmo cardíaco

El holter registra los ritmos cardíacos durante 24 o 48 horas. Sirve para diagnosticar episodios arrítmicos a lo largo del tiempo que el paciente lo utiliza. Le permite al profesional asociar los síntomas que el paciente dice tener, con lo que está sucediendo en el corazón.  El paciente utilizará este dispositivo en su vida normal, sin alterar la rutina salvo por algunas consideraciones como no realizar ejercicio físico que implique esfuerzo o tomar una ducha o bañarse en la piscina (si se trata de un holter tradicional). El paciente deberá anotar su rutina y las horas de sus actividades para que el cardiólogo pueda asociarlo con lo que el dispositivo registra a lo largo de las horas. No se debe mover el monitor ni mojarse.

Existen otro tipo de dispositivos holter como el implantable que se pone por debajo de la piel, en el tórax. Este requiere un control periódico con el médico para que descargue la información que registra el dispositivo. En algunos modelos cuenta con un dispositivo que con wifi puede transferir al profesional la información recopilada. Se utiliza en casos en los que los episodios de arritmia son aislados (arritmias paroxísticas) y difíciles de diagnosticar. El profesional decidirá cuándo retirarlo.

Otra opción es el holter portátil que el paciente lo lleva consigo durante todo el día, no tiene cables y cuando la persona siente algún síntoma lo activa para que le tome el ritmo cardíaco y registre lo que está sucediendo en el corazón. El cardiólogo puede pedirle al paciente que lleve el dispositivo consigo durante una semana o el tiempo que considere necesario.

 

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