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Salud cardíaca: ¿desde cuándo debo hacerme chequeos?

La salud cardíaca es un tema para prestar atención desde temprana edad. Cada vez los cardiólogos  diagnostican más personas jóvenes con problemas cardiovasculares. La mayoría de las enfermedades tratadas por los especialistas tienen que ver con los hábitos.

“Lo ideal es que desde la niñez se inculque una alimentación saludable y ejercicio regular”, explica el dr Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias. Un artículo de la American Heart Association publicado en la revista Circulation, concluye que las personas sin factores de riesgo cardiovascular a los 40 años, viven más y se mantienen saludables por más tiempo que los que sí los tienen.

“La obesidad infantil es un problema señalado por la Organización Mundial de la Salud. Se ha podido demostrar que los factores de riesgo cardiovascular en la infancia ya se asocian a cambios ateroscleróticos en las paredes de las arterias. Por eso, la OMS recomendó la toma de presión arterial, medir la talla y el peso de los niños y adolescentes. Así se puede detectar a tiempo y consultar a un cardiólogo”, explica el especialista en arritmias Gómez Macías. Aclara que el porcentaje de  “hipertensión arterial en niños es bajo, aunque va en aumento”.

Atención temprana a la salud cardíaca

Muchas veces se espera a estar enfermos para comenzar con los chequeos con el cardiólogo. Pero, a los 20 ya se debe tener consciencia de la salud cardíaca. Es recomendable visitar a un especialista para que tener un control  de presión arterial, glucosa, colesterol y peso.

“A los 30, la juventud todavía da ventaja. Pero el estrés puede afectar la salud cardíaca”, explica el cardiólogo especialista en arritmias. Por eso, la relación con el cardiólogo debe ser más fluida. En especial si se tiene factores de riesgo cardiovascular. Se deben chequear con el especialista la presión arterial, glucosa, colesterol y peso.

Después de los 40 los controles deben ser rutinarios y la visita al cardiólogo más frecuentemente. Los especialistas recomiendan dieta baja en sal y grasas, ejercicio regular, reducir los niveles de estrés y dejar de fumar. El cardiólogo puede recomendar un mapa de presión arterial si sospecha hipertensión.  También holter de ritmo cardíaco, en caso de arritmias.

Edad del corazón

La salud cardíaca y sus cuidados, a partir de los 50 debe ser una prioridad. Recientemente el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido declaró: “en una de cada diez personas, el corazón puede llegar a ser hasta diez años más viejo que la edad real de la persona”. “La mujer tiene que tener mayor control  porque suele no presentan los síntomas clásicos”, relata el cardiólogo especialista en arritmias. “A partir de la menopausia la mujer deja de tener la protección cardíaca de  su sistema hormonal”, agrega el especialista.  Conzoca aquí la edad de su corazón.Desde de los 50 años aumenta el riesgo de padecer enfermedades coronarias, infartos, insuficiencia cardíaca, arritmias, entre otras. El corazón comienza a sufrir el paso de los años. Con el correr del tiempo, los controles con el cardiólogo deben hacerse con más profundidad.

 

 

 

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¿Por qué el tabaquismo afecta al corazón?

Lo primero que un cardiólogo le dice a un paciente es que deje de fumar y el motivo es que es uno de los principales factores de riesgo de la enfermedad coronaria.  El tabaquismo está asociado a varios tipos de cáncer, a enfermedades respiratorias y a complicaciones en el embarazo y el recién nacido. En cuanto a las que se ocupan los cardiólogos, su asociación es con hipertensión, infarto, obstrucciones coronarias, arritmias, obstrucción en las arterias de piernas, cerebro y la aorta.

El tabaquismo produce adicción por la nicotina, cuanto mayor es el consumo, mayores los riesgos de enfermedad. “Dejar de fumar y estar mucho tiempo sin exponerse al humo ayuda a disminuir los efectos del cigarrillo, pero no los elimina totalmente”, explica Luis Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias. El cigarrillo contiene otros cinco mil químicos tóxicos.  “El solo hecho de fumar un cigarrillo al día aumenta el riesgo de infarto y accidente cerebrovascular”, agrega el cardiólogo especialista en arritmias. La incidencia de la patología coronaria es tres veces mayor en fumadores.

La nicotina y el monóxido de carbono son los responsables de la isquemia cardíaca. La nicotina libera adrenalina y noradrenalina que dañan las paredes internas de las arterias, también genera alteraciones en la coagulación, sube el colesterol LDL  y reduce el HDL. El monóxido de carbono disminuye el oxígeno en el músculo cardíaco, aumenta el nivel de colesterol y la capacidad de formar coágulos.

Estudios han probado que el tabaquismo acelera la frecuencia cardíaca, contrae las arterias principales y generar arritmias.  Investigadores del hospital Cedar Sinai de Estados Unidos gracias a un estudio hecho en animales encontraron que la nicotina es capaz de provocar fibrosis del músculo cardíaco. Esto produce taquicardia y lleva a la arritmia aleteo auricular. “La aurícula no puede contraerse correctamente y movimientos rápidos, de unos trescientos latidos por minuto,  por lo que el corazón no late correctamente y se produce taquicardia”, explica Gómez, cardiólogo especialista en arritmias. El cardiólogo continúa diciendo que esta arritmia puede traer insuficiencia cardíaca y la formación de coágulos.

 

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¿Cuáles son las causas de la insuficiencia cardíaca?

Es una enfermedad que se caracteriza por progresar lentamente e ir debilitando al corazón (aunque a veces se presenta repentinamente), de manera que no puede bombear correctamente la sangre oxigenada para que llegue a los órganos del cuerpo de manera eficiente. Su desarrollo puede llevar años y generalmente se agranda el corazón, según los especialistas.  En los casos en los que no se recurra al cardiólogo para tratar esta patología, el cuadro empeora.  Puede que el paciente vea afectado solo el lado derecho o izquierdo del corazón, sin embargo los casos que más tratan los cardiólogos son los que ambos lados están comprometidos.

Con la insuficiencia cardíaca (IC) “el corazón no bombea suficiente cantidad de sangre, la sangre se acumula en las venas, hay retención de líquidos en el paciente y se hinchan las extremidades, sobre todo las inferiores. El líquido también se acumula en los pulmones”, explica Luis Alberto Gómez Macías, cardiólogo especialista en arritmias. “El paciente empieza a sentir falta de aire, necesita dormir sentado, cansancio extremo, tos, hinchazón en pies y piernas, y aumento de peso por la retención de líquidos”, continúa explicando el cardiólogo especialista en arritmias.Pero ¿cómo se llega a esta situación? “La insuficiencia cardíaca tiene varias causas pero la más común es la enfermedad arterial coronaria”, asegura el cardiólogo especialista en arritmias y continúa: “También puede ser consecuencia de un infarto al corazón, hipertensión no controlada, defectos genéticos del corazón, enfermedades del miocardio o de las válvulas cardíacas. Una infección en el corazón o sus válvulas también puede derivar en insuficiencia cardíaca”. Y agrega que las arritmias son otro motivo, así como el uso de drogas o alcohol, algunos tratamientos de quimioterapia, el sobrepeso, la diabetes, sarcoidosis, exceso de hierro en el cuerpo, anemia grave y problemas de tiroides. Estas patologías o factores afectan al músculo cardíaco de manera que no puede expulsar correctamente la sangre fuera del corazón (IC Sistólica) o el músculo está tan rígido que el órgano no se llena fácilmente de sangre (IC Diastólica).

Alrededor del 80 por ciento de los pacientes con IC sufren de arritmias ventriculares. Las arritmias de fibrilación auricular se da en un 15 a un 30 por ciento de los pacientes con insuficiencia cardíaca y duplica la mortalidad. Otras arritmias frecuentes son las bradicardias.

Como prevención el cardiólogo Luis Gómez  Macías recomienda un cambio de vida evitando el alcohol, el cigarrillo, el sedentarismo y el sobre peso. “Incorpore una dieta sin sal y el descanso suficiente”, concluye el cardiólogo especialista en arritmias.

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Presión arterial nocturna y el cerebro

 

Un estudio encabezado por la doctora María Cristina Sierra y publicado en la Revista Española de Cardiología analizó la relación entre las personas que mantienen sus niveles de presión arterial alta durante la noche y los efectos que produce en la función cognitiva.

Se tomaron pacientes de mediana edad, con hipertensión no tratada (sin antecedentes familiares de hipertensión, sin diabetes ni consumo de alcohol ni deterioro cognitivo). En el grupo analizado había pacientes que reducían la presión arterial sistólica un 10 por ciento durante la noche, mientras que otro grupo lo reducía más que el 10 por ciento.

Los resultados demostraron que aquellos pacientes que no reducían su presión arterial por la noche sacaron peores resultados en los test de memoria y evocación, de lenguaje y de atención.

La relación entre la elevación de la presión arterial y el desarrollo de un deterioro cognitivo está demostrado y aceptado en varios estudios, aunque no se ha logrado explicar todos los mecanismos que generan el deterioro, se atribuye a la enfermedad cerebral de pequeño vaso.

Sin embargo, los estudios realizados hasta ahora en el tema no han sido concluyentes en los efectos de los tratamientos hipertensivos para reducir el deterioro de la función cognitiva. Las investigaciones realizadas hasta ahora han generado debate por sus resultados variados. Todavía queda mucha investigación que hacer en el tema.

 

¿Cómo saber si sufro de presión arterial nocturna?

La única manera es a través de un chequeo con un mapa de presión arterial. Se trata de un estudio que controla la presión durante 24 o 48 horas, para que el cardiólogo tenga un panorama completo de cómo son los niveles de la presión del paciente.

¿Qué síntomas tiene la hipertensión arterial nocturna?

Esta enfermedad suele ser silente, es decir sin síntomas. Pero podría manifestarse con cefaleas al levantarse o sueños interrumpidos con dolores de cabeza.

¿Qué personas tienen riesgo de sufrir hipertensión arterial nocturna?

Los hipertensos resistentes al tratamiento, pacientes de insuficiencia renal crónica, enfermeades de glándula suprarrenal, insuficiencia cardíaca, pre clampsia y eclampsia.

¿Qué cuidados extra tener?

En los casos en que el cardiólogo diagnostique al paciente con presión arterial nocturna le indicará un antihipertensivo que regula la presión durante la noche. Y continuar tomando sus medicamentos para la presión arterial.

Consejos:

-Tome la medicación para la presión arterial al horario establecido por el médico.

-Recuerde que la medicación antihipertensiva tiene un tiempo de efectividad en el organismo, conozca cuánto tiempo demora en actuar la medicación y por cuánto tiempo actúa.

-La causa más común de hipertensión arterial es la falta de toma de medicamentos. Por tal motivo debe considerar parte de la rutina la toma de los medicamentos para la presión.

-Hay medicaciones antihipertensiva que pueden producir eliminación de líquidos a través de la orina (diuréticos), esto es beneficioso por lo que el paciente no debe tomar más líquido por orinar más.

-SI usted tiene registros de hipertensión arterial de más de 160/100 en más de tres veces en el día, consulte a su médico para un reajuste de tratamiento.

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